legal note
IC Book © 2001

hardware
software

support
buy

Home page
   




Press
MrBIOS
 


Непризнанный гений

Вот и пришло время обсудить технические достоинства MrBIOS, не вос­тре­бо­ван­ные корпоративным рынком и столь популярные в среде конечных поль­зо­ва­те­лей. Анализ исходного кода поражает с первых байтов: после аппаратного сбро­са в качестве ячеек временного хранения информации, которая потребуется на одном из последующих этапов, используются страничные регистры DMA. Ход эле­гант­ный, если учесть, что системная память еще не инициализирована, т. е. ее по­прос­ту еще нет.

Ряд новинок был предложен и для обслуживания периферийных устройств. Тонкая настройка всевозможных параллельных и последовательных портов мо­жет показаться назойливым излишеством. Замысловатая поддержка двух ка­на­лов FDD-контроллера и четырех устройств абсолютно справедливо считается невостребованной. Но вот обслуживание восьми устройств IDE (у конкурентов — обычно четыре), расположенных не только на стандартных Primary- и Secondary-каналах, но и на теоретически возможных и практически реализованных Tertiary и Quartery, заслуживает уважения. Задолго до того, как IDE RAID появился в опциях современных плат, он был встроен в MrBIOS. Об этом можно узнать, заглянув в MrBIOS User's Manual v3.3, датированный октябрем 1996 года. А выводы можно сделать самостоятельно.

Сегодня совершенно естественно воспринимается загрузка операционной системы со всех типов носителей. Эти возможности появились в MrBIOS задолго до того, как были реализованы на современных платах. В том числе загрузка по сети или со SCSI-дисков, да и сам порядок загрузки как таковой. Все это со­про­вож­да­лось толковым описанием опций CMOS Setup, до которого современным производителям BIOS расти и расти.

Среди торосов и айсбергов

Осень 1996 года стала поворотным событием в судьбе тандема Microid Re­search/Unicore Software. Вим Бервоетс (Wim Bervoets), автор одного из самых популярных сайтов Wim's BIOS Pages и мой хороший знакомый, сообщил, что 15 сен­тяб­ря 1996 года получил официальное извещение от Microid Research, что распространение бесплатных версий MrBIOS прекращается. Понять причину про­ис­хо­дя­ще­го можно, только если быть осведомленным, что в это время полным ходом велись закулисные переговоры с Award Software International о слиянии. Это событие не заставило себя ждать. В мае 1997-го покупка Unicore, а с ней и Microid, состоялась. Пьер Нара в компании Award Software получил пост вице-президента, занимающегося вопросами поддержки уже выпущенных платформ.

Но как только еще одна большая акула — Phoenix Technologies — осенью 1998 года поглотила меньшую — Award Software, — судьба MrBIOS была пред­ре­ше­на. Совершенно очевидно, что Phoenix не была заинтересована в MrBIOS. Не в последнюю очередь потому, что официальным продавцом BIOS Upgrade была назначена компания Micro Firmware. На вторичном рынке двоим стало тесно, и один из них должен был уйти.

В Phoenix начали прорабатывать план продажи Unicore компании Touchstone Software, известной в первую очередь тестовым программным обеспечением Check­IT!. Компания давно сотрудничала с Award Software в области драйверной поддержки мобильных систем. Незадолго до этого она рассталась с CheckIT! и WinCheckIT!, продав их Smith Micro Software, и находилась в поиске пер­спек­тив­ных направлений. Под нажимом Phoenix сделка быстро состоялась, должность президента Touchstone занял Пьер Нара, а должность вице-президента — его заместитель по Unicore и правая рука Джейсон Раза (Jason Raza). Теперь о MrBIOS можно забыть навсегда.






about
press


вверх