legal note
IC Book © 2001

hardware
software

support
buy

Home page
   




Press
MrBIOS
 


В 1996 году завершилась эра романтизма в мире персональных ком­пью­те­ров. Завершилась прагматичным уходом из сегмента системных плат компании Alaris. Ее эксперименты с одним из самых удивительных продуктов — MrBIOS — поражают до сих пор: чего стоит обслуживание восьми IDE-устройств!

Поздний ребенок

История MrBIOS загадочна, а прошлое весьма туманно. Для начала пе­ре­не­сем­ся в год 1989-й — год пышного расцвета персональных компьютеров и время создания компании Microid Research. В исследовательских недрах этой не­боль­шой фирмы и было образовано то, что получило несколько опереточное имя — MrBIOS.

Что известно о самой Microid Research? Местоположение лаборатории — городок Санта-Клара в штате Калифорния. Не успев на поезд под названием PC AT/XT, разработчики вышли на рынок низкоуровневого ПО только начиная с i386. Среди первых заказчиков сплошь знакомые имена — DataExpert, First In­ter­na­tio­nal Computer, Giga-Byte Technology, J-Mark Computer.

Бесспорно, успех Microid Research неразрывно связан с достижениями еще одного новичка IT-индустрии тех лет — компании OPTi. Стремительный старт OPTi сопровождался массированным выпуском чипсетов, для каждого из которых Microid Research готовила новую версию MrBIOS. И хотя в целях диверсификации производства BIOS компания OPTi сотрудничала и с American Megatrends, и с Aw­ard Software, а в дальнейшем и с Systemsoft, свою часть доходов Microid Research получала исправно.

Специфика разработки BIOS в те годы почти не учитывала особенностей по­стро­е­ния системной платы, что открывало возможность быстрого ти­ра­жи­ро­ва­ния продукта для ряда потребителей. Так, в круг партнеров Microid Research попадает один из крупнейших разработчиков — компания Ocean Technology, больше из­вест­ная по торговой марке Octek. По сути, BIOS продается дважды: один раз для ре­фе­ренс-разработок в OPTi и вторично — в Ocean, для установки на платы, ос­на­щен­ные тем же чипсетом.

Необходимо особо отметить тот факт, что в начале 90-х на рынке системной ло­гики свои силы пробовала еще добрая дюжина новичков. Все они были за­ин­те­ре­со­ва­ны в сотрудничестве с компанией, предлагавшей низкоуровневое прог­рам­мное обеспечение по ценам существенно более низким, чем у конкурентов. Сей­час мало кто вспомнит о таких производителях чипсетов, как Contaq, Efar Micro­systems, ETEQ Microsystems, Headland Technologies, VLSI Technology, так или иначе сотрудничавших с Microid Research. А самым крупным ее успехом мо­жно считать соглашение с IBM. Голубой Гигант компоновал свои платформы не только родовитыми чипсетами OPTi, но и экспериментировал с FTDI и не­ко­то­ры­ми другими наборами системной логики.

События, развернувшиеся далее, стали показательным уроком для всех, кто только начинает свой бизнес в IT-индустрии. "Медвежья", если использовать бир­же­вое выражение, тактика Microid оказала хозяевам медвежью же услугу. И не то чтобы это было финансовым просчетом конкретной компании. Скорее, это от­ра­жа­ло общие тенденции рынка и, как следствие, рано или поздно должно было при­вес­ти к ситуации, возникшей в 1992 году. "The First Big PC Price War" — такими словами охарактеризовал положение дел один из аналитиков того времени. На войне, как на вой­не — не многие вернулись с поля.

Однако удача все же улыбнулась дизайнерам MrBIOS. Если, конечно, вы­жи­ва­ние можно назвать победой в нелегкой битве. Во всяком случае, это лучше, чем затеряться в Силиконовой Долине, как Contaq или как Efar быть съеденным Stan­dart Microsystems. Не вдаваясь в подробности, отметим, что только Headland пе­ре­жи­ла последствия ценовой катастрофы, следы же VLSI Technology затерялись где-то в недрах Intel (поговаривают, что именно так строилось подразделение сис­тем­ной логики у процессорного гиганта). И уж совсем комичная ситуация сло­жи­лась вокруг ETEQ — еще совсем недавно под этим именем маскировались чип­сеты VIA на платах одного известного производителя.

Кто в доме хозяин?

Портфель заказов у Microid Research после известных событий изрядно ото­щал, положение OPTi также не вселяло оптимизма. Компании старались изо всех сил как-то поправить положение, но, к сожалению, выигрышными их попытки наз­вать нельзя. Посудите сами, если предлагается альтернативная BIOS на ус­ло­ви­ях freeware для уже существующих платформ от известных производителей, таких, как Intel, Tyan, Supermicro, ASUS, то как рассчитывать на блестящий фи­нан­со­вый результат? Хотя, конечно, такие шаги ведут к широкой известности и по­пу­ляр­нос­ти. Не в последнюю очередь потому, что решения от MrBIOS влияют на об­щую производительность систем благодаря тонкой настройке чипсета и мак­си­маль­но­му использованию ресурсов платы. Но грядущие средства "разгона" ско­ро нивелируют и это качество.

Несмотря на то что в теле MrBIOS постоянно упоминается адрес лаборатории в Санта-Кларе, на Web-сайте компании официальный адрес совсем другой: Норт Андовер (небольшой городок в штате Массачусетс). Уместно отметить, что родина Phoenix Technologies, приютившая и Microid Research, многим обязана Мас­са­чу­сет­скому технологическому институту (MIT) — кузнице талантов аме­ри­кан­ской индустрии программного обеспечения. Еще одна интересная деталь: отсутствие упоминаний о Microid Research в документах государственных служб Со­е­ди­нен­ных Штатов. В таком контексте становится понятным полное совпадение с ад­ре­сом другой компании Unicore Software. Чтобы не путаться в догадках, вос­ста­нав­ли­вая события прошлого, — в дальнейшем история обеих фирм ста­но­вит­ся еди­ным целым. Забегая вперед, отметим, что с апреля 2002 года сайт mrbios.com перестал существовать, при обращении к нему вы попадаете на www.unicore.com. Факт прискорбный, означающий необратимый процесс увядания, если не уми­ра­ния MrBIOS. С исчезновением сайта безвозвратно теряются десятки документов и фактических свидетельств развития персональных платформ в эру "дозвуковых ско­ростей". Острые замечания по поводу "багов" в продуктах грандов (сви­де­тель­ство рефлексии непризнанных гениев) навсегда покинули просторы Всемирной Паутины. Кстати, основатель и владелец Unicore Software — Пьер Нара (Pierre Narath), что удивительно, компания основана одновременно с Microid Research в 1989 году.

Но вернемся к MrBIOS. С 1994 года доля рынка для MrBIOS неуклонно су­жа­лась. Определенный доход приносили разработки прошлого, вос­тре­бо­ван­ные на вторичном рынке для операций BIOS-upgrade. Некоторые компании ис­поль­зо­ва­ли альтернативные решения от Microid для системных плат, выпускаемых Intel (в частности, один из крупнейших английских OEM-производителей Elonex).

Продолжение…






about
press


вверх