legal note
IC Book © 2001

hardware
software

support
buy

Home page
   




Press
DiskSize
 


Размер имеет значение или история форм-факторов HDD

Современный компьютер невозможно представить без основного носителя ин­фор­ма­ции — жесткого диска. Это один из основных компонентов системы, вы­тес­нить который не смогли никакие новомодные концепции вроде популярной не­сколь­ко лет назад идеи "тонких клиентов" — бездисковых интернет-тер­ми­на­лов, использующих в качестве постоянного хранилища данных ресурсы всемирной сети. Наоборот, в наши дни жесткие диски все чаще находят применение в ус­т­рой­ствах, далеких от персональных компьютеров — это и цифровые ви­де­о­маг­ни­то­фо­ны, и бытовые mp3-плееры, mp3-автомагнитолы и так далее. Даже в, ка­за­лось бы, такой специфической области, как цифровая фотография, где одним из важнейших факторов является мобильность, только жесткий диск (например, IBM "Microdrive") способен на сегодняшний день предоставить емкость, измеряемую сот­нями мегабайт. Однако в большинстве случаев термин "жесткий диск" ас­со­ци­и­ру­ет­ся с 3,5-дюймовым устройством (рис. 1). И это не удивительно, так как это самый популярный форм-фактор жестких дисков. Но его появлению и за­креп­ле­нию в качестве стандарта предшествовали многие события…

Один из первых 3,5" жестких дисков в мире
Рис. 1

Немного истории

Первый жесткий диск был представлен фирмой IBM в 1956 году. Он назывался RAMAC, обладал 5-ти мегабайтной емкостью и состоял из 50-ти 24-х дюймовых пластин. Безусловно, кроме названия и основных принципов работы, это ус­трой­ство ни имеет ничего общего с тем, что мы привыкли подразумевать под жест­ким дис­ком. В то время еще даже не существовало названия "винчестер", которое прочно вошло в лексикон всех, кто имеет отношение к информационным тех­но­ло­ги­ям. Этот термин появился лишь в 1973 году, когда все та же IBM представила модель 3340, имевшую неофициальное название "Винчестер". Это был 60-ти мегабайтный жесткий диск, состоявший из четырех 14-ти дюймовых пластин. Нужно сказать, что физический размер накопителей на ранних этапах развития компьютерной индустрии был далеко не самым важным фактором при их проектировании и производстве, так как основной упор делался на емкость и скорость. Однако со временем достаточно остро встал вопрос об уменьшении размеров жестких дисков. И вот через 6 лет после выпуска "Винчестера", в 1979 го­ду, IBM была анонсирована модель 3310 — первый жесткий диск с 8-ми дюй­мо­вы­ми пластинами. Этот форм-фактор пришел на смену 14-ти дюймовому, ко­то­рый являлся стандартом де-факто на протяжении почти 10-ти лет. Прак­ти­че­ски вслед за этим событием (в 1980 году) Seagate представила жесткий диск ST-506, имевший форм-фактор 5,25 дюйма (5 мегабайт, 4 пластины). Достижение столь малых по тем временам размеров накопителей позволило использовать их в первых персональных компьютерах. Данный форм-фактор приобрел небывалую популярность и использовался в ПК на протяжении многих последующих лет. Да­же появление в 1984 году первого жесткого диска с более прогрессивным раз­ме­ром 3,5", ставшим в последствии одним из важнейших стандартов всей индустрии информационных технологий, практически не повлияло в тот момент на ситуацию на рынке, где продолжали доминировать 5,25" устройства.

Компанией, представившей первый 3,5" жесткий диск была небольшая шотландская фирма Rodime plc. Модель называлась RO352, имела емкость 10 мегабайт и две 3,5" пластины. Практически сразу же после выпуска этого диска Rodime запатентовала данный форм-фактор, как свое изобретение. Патент был выдан без каких-либо препятствий и в тот момент никто из производителей жестких дисков не придал этому факту особого значения.

Практически одновременно с Rodime разработками в области 3,5" жестких дисков занимался Дервуд Кинси (Derwood Kinsey), основатель калифорнийской фирмы Evkin Corp. Но ряд просчетов в проектировании и отсутствие достаточного количества финансовых вложений сделали свое дело: ни один жесткий диск ком­па­ни­ей Evkin Corp. не был выпущен.

Нужно отметить, что первоначально этот форм-фактор использовался пре­и­му­щес­твен­но в портативных ПК, но со временем получил безоговорочное при­зна­ние и в среде их настольных собратьев.

Шотландские пионеры

Итак, что же это за загадочная компания, внесшая столь весомый вклад в развитие компьютерной индустрии, название которой сегодня практически никому неизвестно?

Rodime была основана в 1979 году в Шотландии и до недавнего времени занималась исследованиями в области устройств хранения данных. В начале 80-х годов прошлого столетия помимо чисто исследовательской деятельности компания занималась непосредственно выпуском жестких дисков раз­но­об­раз­ных форм-факторов. Однако, не выдержав конкуренции с гигантами вин­чес­тер­но­го строения, в 1991 году компания полностью ушла с рынка жестких дис­ков и распродала практически все свои активы на аукционе. Штат был со­кра­щен до минимума, и активная деятельность вскоре полностью прекращена. Тем не ме­нее, Rodime не закрылась, оставаясь владельцем десятка разнообразных па­тен­тов, связанных с устройствами хранения данных. В число этих патентов, ко­неч­но же, входил и упоминавшийся выше патент на 3,5" жесткие диски.

Как уже было сказано, анонс 3,5" жесткого диска не произвел революции среди производителей, так как диски, использующие новую технологию, были по­на­ча­лу слишком дороги в производстве (как, впрочем, подавляющее большинство продуктов новых технологий на этапе внедрения на рынок) и, кроме этого, существовал достаточно большой спрос на 5,25" устройства. Кроме того, если во время появления 5,25" жестких дисков уже были распространены флоппи-дис­ко­во­ды соответствующего форм-фактора, то в случае 3,5" устройств такого ка­та­ли­за­то­ра не было. Однако некоторое движение на зарождающемся рынке жестких дисков нового форм-фактора все же происходило. Seagate, уже тогда являвшийся одним из ведущих производителей в отрасли, практически через год после появления 3,5" дисков продемонстрировал работающий прототип такого устройства. Но клиенты компании посчитали, что особой нужды в новом форм-факторе нет, и Seagate прекратил разработки в этом направлении до лучших времен, которые, как известно, наступили достаточно быстро.

Тем временем практически все производители жестких дисков, выпускавшие 3,5" винчестеры, приобрели соответствующую лицензию у Rodime. Все, кроме круп­нейшего на тот момент — Seagate Technology Inc. Вообще нужно сказать, что по­ли­ти­ка Seagate в отношении патентов, принадлежащих конкурентам, всегда была непримиримой. То есть, если юристы компании считали, что лицензионные отчисления можно не платить, так как патент, по их мнению, неправомерен, то эти самые отчисления не платились и патент всячески пытались аннулировать.

Нет ничего удивительного в том, что такой подход не устраивал компанию Rodime, которой отнюдь не помешали бы свежие финансовые вливания. Поэтому в 1991 году Rodime инициировала судебное разбирательство в отношении Sea­gate. Предметом разбирательства стали жесткие диски модели ST157, без­о­го­во­роч­но попадавшие, по мнению Rodime, под действие пресловутого патента.

Seagate, в свою очередь, попыталась доказать, что патенты такого рода не имеют права на существование. Для этого в начале 1992 года Seagate создала специальную группу, которая должна была добиться отмены патента на 3,5" форм-фактор. В группу вошли: IBM, Digital Equipment Corp., Maxtor, Quantum, Micropolis, Areal, Kalok, Fujitsu, Hitachi, Toshiba и Alps (последняя - на правах на­блю­да­те­ля). От Hewlett-Packard, Conner Peripherals и JVC был получен отказ. Очевидно, что у такой группы была масса возможностей осуществить задуманное Seagate. Но нельзя забывать, что все члены группы к этому времени уже за­пла­ти­ли Rodime соответствующие отчисления. И хотя вся эта акция была затеяна не только для отмены конкретного патента Rodime, но для устранения самого понятия "патент на физические размеры жесткого диска", внутри группы вскоре про­и­зо­шел раскол, и давление на Службу патентов и торговых знаков США было ослаблено.

Во время судебного разбирательства Rodime находилась в весьма пла­чев­ном состоянии. К 1998 году в компании осталось три сотрудника (два в Шот­лан­дии и один в США), а одна акция компании стоила около полутора американских цен­тов.

Тем не менее, такая, казалось бы, безнадежная ситуация, в итоге за­вер­ши­лась триумфом Rodime. И хотя на это потребовалось 9(!) лет судебных раз­би­ра­тельств, Rodime была щедро вознаграждена — сумма штрафа, назначенная су­дом, составила 45 миллионов долларов США.

Такое окончание дела привело к резкому скачку стоимости акций Rodime, что, в свою очередь, обусловило дальнейшую, несколько неожиданную, судьбу ком­па­нии: в конце 2000 года Rodime купила фирму Littlewoods Leisure, занимающуюся раз­но­образными играми, ставками, лотереями вокруг профессиональных спор­тив­ных состязаний и была переименована в Sportech plc.

Но не стоит забывать, что кроме патента на 3,5" жесткий диск у Rodime есть и другие действующие патенты…





about
press


вверх